El descubrimiento, dijo el Dr. Scott Stripling, es consistente con lo que esperaba encontrar en los campos de la antigua ciudad donde alguna vez estuvo el tabernáculo para el Arca del Pacto.

Aerial view of the excavations at Shiloh (photo credit: COURTESY ASSOCIATES FOR BIBLICAL RESEARCH)

Vista aérea de las excavaciones en Shiloh
(Crédito de la foto: ASOCIADOS DE CORTESÍA PARA LA INVESTIGACIÓN BÍBLICA)

“Cuando las noticias llegaron a Joab, que había conspirado con Adonías aunque no con Absalón, huyó a la tienda del Señor y se apoderó de los cuernos del altar” (1 Reyes 2:28).

Este pasaje de la Biblia puede haber cobrado vida hace unas pocas semanas para un equipo de 200 arqueólogos y voluntarios, que han estado excavando en el campo de la antigua Shiloh. Este verano, bajo la guía del Dr. Scott Stripling, descubrieron un cuerno, que era una de las cuatro esquinas de un antiguo altar, como se describe en Kings.

The corner of the horned altar found at the Shiloh excavations in the West Bank (Credit: Courtesy Associates for Biblical Research)La esquina del altar con cuernos encontrado en las excavaciones de Shiloh en Cisjordania (Crédito: Cortesía de Asociados para la Investigación Bíblica)

El hallazgo, dijo Stripling, director de excavaciones en la antigua Shiloh y jefe de los Asociados para la Investigación Bíblica, es consistente con lo que esperaba encontrar en los campos de la ciudad antigua donde, según el relato bíblico, el tabernáculo para el Arca de el Pacto una vez estuvo de pie.

Stripling es un “arqueólogo bíblico”. Ha estado excavando la tierra de Israel durante décadas. Dirigió excavaciones en Khirbet el-Maqatir de 2013 a 2017, se desempeñó como supervisor de campo del Proyecto de excavación Tall el-Hammam de 2005 a 2010, y también fue supervisor del Proyecto de salvamento del Monte del Templo de Jerusalén.

Su equipo de Shiloh está formado por arqueólogos y voluntarios de 11 universidades de todo el mundo, un equipo interdisciplinario de científicos, historiadores y eruditos bíblicos. En los últimos tres años, descubrieron múltiples grandes pithoi – “famosos tarros israelíes con borde de collar” – dentro de una serie de “almacenes” que encontraron alrededor de la antigua ciudad.

Estos frascos, más de los cuales se encontraron durante el verano de 2019, probablemente contenían granos y frutas, diezmos en palabras de Stripling, traídos por los israelitas al Templo.
El grupo también descubrió un kobaat, una copa o cáliz ritual, que podría estar relacionado con el uso religioso.

Stripling dijo que el hallazgo MÁS emocionante a fines del verano de 2018 fue una granada de cerámica.

“La granada es un motivo sagrado”, dijo. “Los únicos sitios en Israel donde hemos encontrado granadas como esta han sido sitios levíticos”.

La granada mide entre 2.5 y tres pulgadas y tiene ganchos para colgarla, explicó. Stripling dijo que otro equipo de excavación encontró una granada similar casi 100 años antes. Dijo que la Biblia describe las granadas que cuelgan del fondo de la túnica del Sumo Sacerdote, que sirvió en Shiloh durante más de tres siglos, después de la conquista de Canaán y hasta que el Rey David estableció a Jerusalén como la capital eterna de la nación judía.

“Haga granadas de hilo azul, púrpura y escarlata alrededor del borde de la túnica, con campanas de oro entre ellas”, dice Éxodo 23:33 en referencia al vestido del Sumo Sacerdote.

Hay siete alimentos sagrados en la tierra de Israel: dos granos y cinco frutas, explicó Stripling. Pero solo uno de ellos “entra en la presencia de Dios, solo uno de ellos es sagrado, y eso es la granada … La granada es un motivo principal del Tabernáculo y los Templos.

Scott Stripling (Credit: Courtesy Associates for Biblical Research)Scott Stripling (Credit: Courtesy Associates for Biblical Research)

“La Biblia y otros textos religiosos antiguos es lo que ha impulsado la arqueología en esta región”, dijo Stripling, orgulloso de sostener el libro sagrado en una mano y una pala en la otra. “Tenemos que reconocer la validez de la Biblia … Me siento cómodo con la historia bíblica, y ahora tenemos pruebas de esa historia, de verdad”.

Pero no todos están de acuerdo.
MIENTRAS QUE el sitio fue excavado por primera vez hace casi 100 años en 1922 por una expedición danesa, que regresó dos veces más en 1926 y 1932, la excavación más reciente, y la más extensa antes de la de Stripling, fue realizada por un equipo dirigido por la Universidad de Tel Aviv. Profesor Israel Finkelstein de 1981 a 1984.

Finkelstein descubrió un gran depósito de hueso que data de la Edad del Bronce tardía (alrededor de 1483-1177 a. C., según Stripling), que según él proporcionó evidencia de un sistema de sacrificio cananeo en Shiloh.

El tiempo también funciona con la narrativa bíblica, y Stripling también vio el antiguo texto judío en esos huesos.

“Estos eran animales kosher y jóvenes, muchos con signos de quemaduras o marcas de carnicero, y en su mayoría eran del lado derecho del animal”, explicó Stripling. “Esto no significó mucho para Finkelstein. Para mí fue Levítico Capítulo 7: El lado derecho del animal era la porción del sacerdote, que se habría consumido en Shiloh. Habría sido sacrificado, comido por el sacerdote y los huesos dispuestos.

Él usa una gran palabra para describir cuándo sucede esto: verosimilitud.

“Significa consistencia entre lo que leemos en el texto y lo que encontramos en el terreno”, dijo.

Esencialmente, hay dos escuelas cuando se trata de arqueología bíblica: maximalistas y minimalistas.

“Los maximalistas son aquellos que realmente cavan con una mano y leen la Biblia con la otra”, explicó Jacob Wright, profesor de Biblia hebrea en la Universidad Emory de Atlanta. “Ven la Biblia como fuente primaria a la par del testigo arqueológico”.

En contraste, los minimalistas, dijo, intentan desconectar sus hallazgos del texto sagrado y, a menudo, tienen una agenda política de deslegitimación del Estado moderno de Israel.

Dijo que maximalistas y minimalistas tienen puntos de vista extremistas y que la mayoría de los arqueólogos caen en algún punto intermedio.

“La arqueología tiene una historia que contar y la narración bíblica tiene otra”, según Wright.

“Imaginemos que encontramos muchas cosas relacionadas con un santuario de culto en Shiloh y la Biblia lo describe de la misma manera: ¿Eso prueba que la narración bíblica es verdadera?”, Preguntó Wright. “No. Pero sí indica que este sitio fue un importante centro de culto. ¿Quién sabe? No quieres llegar a conclusiones “.

Con esto, Stripling expresó sentimientos similares. Como tal, dijo que usa la tecnología más moderna para ayudarlo en su viaje científico pero fiel.

Hace seis años, su equipo de excavación usó su primer dron para tomar fotos y crear un mapa del sitio de un sitio diferente. “Todos dejaron de trabajar para tomar fotos del dron”, recordó.

Ahora, el equipo toma 1,000 disparos de drones todos los días y los comprime para hacer imágenes en 3-D para que puedan ver el sitio desde muchos ángulos diferentes. No dibujan planos; colocan el dron sobre el campo para capturar la imagen perfecta y tomar notas directamente en la imagen.

Los supervisores usan iPads para anotar los hallazgos; los datos se recopilan automáticamente en el iPad de Stripling simultáneamente, lo que le permite tomar decisiones basadas en datos en el campo.

Más recientemente, construyó una estación de cribado húmedo única en Shiloh, modelada a partir de la utilizada para el Proyecto de cribado del Monte del Templo.

Los voluntarios están capacitados para usar la estación de lavado, la torre de agua, las mangueras y las boquillas para revisar los hallazgos, capturando al menos un 80% más de evidencia que en años anteriores. Ahora, los Asociados para la Investigación Bíblica están escribiendo su proceso de cribado húmedo y crearán un plan en el que otros equipos de arqueología pueden modelar.

La Dra. Eilat Mazar, del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalén, la nieta de Benjamin Mazar que excavó la tierra de Israel bajo el mandato británico, es conocida por su consejo: “Dejen que las piedras hablen por sí mismas”.

“Podemos descubrir la fecha de una estructura”, dijo Brent Nagtegaal, representante de la Fundación Cultural Internacional Armstrong en Jerusalén, “pero sin la Biblia, no entendemos su contexto … La Biblia es la mejor herramienta que los arqueólogos tienen en Israel”. ”

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